Welche kostenpflichtigen Cloud Services nutze ich?

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Auch wenn im Internet die “Kostenlos-Kultur” vorherrscht – wenn man Dienste ernsthaft nutzen will und/oder die Werbung loswerden will lohnt es sich irgendwann für Cloud-Dienste zu zahlen. Der Jahresbeginn ist immer eine gute Gelegenheit mal Inventur zu machen.

Welche kommerziellen Cloud-Dienste nutze ich also:

  • An erster Stelle fällt mir Amazon PRIME ein. Gestartet als kostenlose Versand-Option hat Amazon den Dienst kontinuierlich weiter ausgebaut und zählt zu den ganz Großen – Als Bücherei in der Cloud mit dem Kindle, Musik-Streaming und Shop mit Prime Music, Video Streaming mit riesigem kostenlosem Angebot mit Instant Video und Vielem mehr. Für knapp über 4,– pro Monat unschlagbar.
  • Google ist ebenfalls üblicherweise kostenlos – da sind alle meine EMails (GMail mit eigener Domain), Dokumente (quasi Word, Excel und Powerpoint kostenlos im Browser), Bilder (mit kostenlosem Foto-Backup vom Android-Handy), Kalender, Kontakte und Einiges mehr. Zahlen tue ich ca. 5,– pro Monat für erweiterten Speicherplatz für Fotos in höherer Auflösung. Als Backup eine kostengünstige Lösung.
  • Bildbearbeitungssoftware kauft man mittlerweile auch nicht mehr zwingend pro Version, Adobe hat mit der Creative Cloud für Fotografen ein günstiges Paket geschnürt. 12,– pro Monat für Lightroom _und_ Photoshop in den jeweils aktuellen Versionen ist nicht zu toppen.
  • Mein Haupt-Fotodienst Flickr ist zwar prinzipiell kostenlos, der Pro Account für 2,– pro Monat hat eine Menge Vorteile. Genau wie bei 500px gibt es einen Marktplatz für Fotos. Die Einnahmen decken zwar bisher bestenfalls die Kosten für den Service, aber das ist ja auch schonmal etwas.

Für einen Musikdienst konnte ich mich bisher noch nicht entscheiden. Ich habe einen Teil meiner MP3s zu Google Music und Amazon Music hochgeladen, zusätzlich kann ich über Amazon Music streamen. Da bleiben leider meine Töchter aussenvor, und social sharing wie bei Spotify gibt es auch nicht. Bevorzugt würde ich Google Music als Family Subscription nutzen, aber Google hat mal wieder Google Apps accounts aus dem Angebot ausgeschlossen, also warte ich ab – da wird sich schon etwas tun.

Welche Dienste nutzt ihr ausserdem oder könnt ihr empfehlen?

2 GB Google Drive Speicher kostenlos

2015-02-10 16_30_26-Google Drive Blog_ A quick checkup and a simple thanks

Aus Anlass des “Safer Internet Day” fordert Google euch auf eure Sicherheits-Einstellungen zu überprüfen und spendiert als Dank 2 GB kostenlosen Cloud Speicher (wird am 28. Februar geschaltet).

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Ich kann nur Jedem ans Herz legen die Prüfung durchzuführen (sofern ihr ein Google Konto habt) – ich bin nun wirklich ganz vorne was Sicherheit angeht und habe trotzdem noch einige verweiste Berechtigungen gefunden die ich entfernen konnte.

Hier geht’s zum Test: http://goo.gl/ccgyV0

Motorola Moto G Android 4.4.2 KitKat Update JETZT

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Das Moto G 4.4.2 Update wird ja nun schon seit einer Woche ausgerollt, ist aber immer noch nicht für jeden verfügbar.

Wer nicht auf den offiziellen OTA Termin warten will kann sich hier im XDA-Forum die Update-Datei herunterladen. Das Einspielen ist dann einfach:

– Moto G per USB-Kabel an den heimischen PC anschliessen
– Datei wie heruntergeladen in das oberste Verzeichnis kopieren
– Moto G neu starten

Danach wird das Update angeboten (notfalls in Systemsteuerung / Über das Telefon / Systemupdates nachhelfen) und kann normal installiert werden (also ohne Root, Bootloader Recovery oder Ähnliches).

Wie immer – auf eigene Gefahr, bei mir hat es problemlos funktioniert.

Macht Google Werbung für Spotify?

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Seltsam – Google hat mit Google Music All-Inclusive eine Streaming-Lösung, und offenbar auch nicht das beste Verhältnis zum Mitbewerber Spotify.

Trotzdem heute morgen das in meinem GMail Account: Werbung von Spotify:

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Bis hierhin nicht ungewöhnlich. Aber dann auf der rechten Seite in GMail:

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Huh? Die Spalte ist eigentlich für die Anzeige von Attachments gedacht – wie kommt da ein solcher Direktlink rein? Gibt es dafür ein API in GMail, oder beruht das auf einer Kooperation?

Android Rant: Why not run on the reference platform at least…?

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OK, so I’m on a Nexus 4, which is a very nice smartphone.

Imagine my surprise when I had to find out that a game that I previously bought – FIFA12 by Electronic Arts – would not work on the Nexus 4?

Don’t get me started on the fact that months after FIFA 13 is out for every platform in the world it still is nowhere to be seen for Android (and not a word by EA why that is the case).

But shouldn’t a company like EA not at least make sure that their stuff runs on Google’s reference platform devices? I can understand that there may be incompatibilities with some of the Android devices, but the select few that run the reference system?

Can I get my money back?

iPhone to Android – One week in

(The post title alone should guarantee enough SPAM for the rest of the year ;) )

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OK, so I guess it will still take a while until Apple comes up with an iPhone with a significantly bigger screen, and my bifocals upgrade much faster. I’m heavily invested in the iOS ecosystem, and I’m also pretty happy with it, but the small screen is just getting too painful for me to bear. So I caved in and got a Galaxy S3.

Ironically what made this move possible is Apple’s move away from iTunes, mostly. I REALLY loved the way iTunes use to handle Podcasts. I listen to podcasts daily on my commute, and the iTunes way was just a “plug in and forget” mode that never failed me. Now everything gets its own app, everything is iCloud, and nothing works as predictably as before. Mail and everything else is in the cloud anyway (GMail, Twitter, Facebook, Flickr), MP3 and podcast handling was really what held me back so far.

OK, so how do I like it?

The Hardware

The screen is gorgeous. The resolution doesn’t really matter, but size and quality does. I can read it much easier, and that was the main reason for switching.

The case dimensions – not so much. It’s just the right size to be used with one hand, but it’s way too slippery: I liked the iPhone’s metal corners and edges a lot more.

The Micro USB connector? Don’t get me started… And as much as we all hate Apple’s proprietary connectors, at least you can buy AUX car kits for them, which you can’t for Android devices. Yes, I do get the concept of bluetooth and A2DP, but as long as car companies don’t provide more than one bluetooth connection the current one is reserved for my work phone. I use a cheap (…) bluetooth to AUX dongle, but it’s a PITA.

Android OS

Fascinating. Of course I immediately installed CyanogenMod, but I’m still puzzled about so many inconsistencies.

There is the home screen with all the nifty widgets (clock and weather for me, that’s more than enough), and you put your favourite programs on it. Every time I want to use something that’s not there I swipe to an empty homescreen page before I remember I need to use the middle icon – but that may be iOS muscle memory.

Notifications is the biggest piece of crap ever – I can’t understand why iPhone users asked for it so much. The phone beeps in sleep mode, then I need to press a button (which is at least a hardware button on the S3, in contrast to the side power button on the Nexus 4) and all I see is an icon at the top. Then I need to unlock, and _still_ I only see the icon. I pull down from the top, only then do I get to the App.
I have now installed a different launcher and an app that adds a counter to stuff like GMail. Seriously, that’s a productivity killer.

What I really like is the backup to my Google account, I just wish I could manage that easier. It should also be possible for non-Google apps to store their credentials there, for example. Also, like on iOS, you can add accounts to Twitter and Facebook in setting, but still some apps will open native web login pages.

For podcasts I’m using Pocket Casts which works quite well. The one advantage of Android is that it will download new episodes in the background. Skipping a defined amount of time by tapping on the right side of the screen is also very helpful. (I’m still waiting for a community driven service that defines markers that players can use to skip the ad segments in podcasts – anyone? ;) ).

Android file/memory management is outright weird. Some devices have SD cards, others don’t, which means you have to tell each app to use it. There should at least be a central settings screen to define that.

Then there’s apps like Google Music which are not even interested in SD cards – 16GB of music has to be enough for everyone! I mean, give me a break…
The app itself is confusing as hell – I never know where I am, or which music is on my device or in the cloud, or what I need to do to change that – aaarghhh!

I may eventually get used to all that – but as soon as Apple brings us a bigger iPhone I’ll switch back…