iOS, Android an impediment for secure passwords?

I know you all want to use secure passwords especially after reading this weeks hacks of LinkedIn, eHarmony and LastFM. So why don’t you?

If you use LastPass in your browser, it will happily create 16 character gibberish passwords for you and fill them in automatically.

Unfortunately this all breaks down once you start using your smartphone. Yes, initially it’s ok to look up the password and fill it into the settings of your mail or Twitter application. But when you’re on the road and want to share something from an app to Facebook, the app will often pop up a Facebook login. This is when you need to remember and type that gibberish password, and unfortunately neither LastPass nor any other password manager will fill it in for you.

The same is of course true for desktop apps, like your ERP system. So what do you do? You either use simple passwords that you can easily remember _and_ type on a mobile device, or you think of one really good password and start using it everywhere.

From a security perspective – not what you want. But completely understandable.

iOS and Android need to come up with an API to allow passowrd managers to do their thing. Better still, App developers should start using built-in identity providers like Twitter in iOS 5, or Twitter and Facebook in iOS 6. We have to get rid apps asking for a new password all the time, or password hacks will be a topic that will be with us for a long time.

Change your LinkedIn password. NOW!

Oh well, another breach: According to, 6.5 Million LinkedIn password hashes have been posted to a russian web site. The Next Web also has a report.

You might also want to change passwords on the other sites where you’re using the same password. While you’re at it, consider moving to something like LastPass, which allows you to painlessly manage 16 character passwords like “dF*^B@@uBqK&VXt9” for a site. I recommend getting the YubiKey package which adds additional security.

I’m getting tired of LinkedIn anyway, so I’m going to delete my account. They’re not adding ANY value over other social networks for me and have been constantly spamming me:

They keep trying to sell me on their premium services, which I have no interest in.

They constantly try to get me to get into their ‘groups’, which will just increase SPAM.

Plus they’ll not only let just about anyone contact me, they have the guts to remind me that I haven’t added that person I don’t even know!

And that after having to admit that they’ll store all the data they can get from me through their iOS app.

Time to go.

It’s change your password day!

Na das ist mal eine gute Idee: mit diesem Post möchte ich mal alle Leser erinnern ihre Passwörter auf Web Seiten zu überprüfen.

Wer sich die Hacks der letzten Monate ansieht erkennt ein klares Muster: betroffen waren immer Benutzernamen und Passwörter, selten auch andere Daten wie Adresse oder Zahlungsmittel.

Das Problem dabei ist weniger daß die Daten der einen Seite bekannt sind, die könnte man ja schnell mal ändern. Meistens hat man aber nur eine endliche Anzahl guter Passwörter, d.h. das jetzt bekannte Passwort funktioniert gelegentlich auch auf anderen Seiten. Das ist auch durchaus verständlich – wer hat schon ein so gutes Gedächtnis daß er sich für jede Seite andere Passwörter merken kann?

Muß man auch nicht: idealerweise macht man das per Software mit einem Passwort-Manager wie z.B. LastPass oder 1Password. Die merken sich nicht nur die Passwörter sicherer als der Browser, sie helfen auch bei der automatischen Generierung sicherer Passwörter.

Ja, es fühlt sich ungewohnt an wenn man nicht mehr alle Passwörter im Kopf hat, sondern eine Software braucht um sie nachzusehen oder automatisch auszufüllen. Sicherer ist es aber auf jeden Fall…